Растения пустынь

Растения пустынь

Растения пустынь можно разделить на три основные группы. К первой относятся однолетники с очень коротким циклом развития (иногда он занимает всего 2—3 недели), появляющиеся в сезон весенних дождей. За короткое время они успевают полностью развиться, отцвести и дать семена. Это многие капустные, лютиковые, бобовые.


Вторую группу образуют многолетние суккуленты с органами, запасающими воду. Среди них много декоративных растений, выращиваемых в комнатных условиях (кактусы, молочаи, агавы и др.). Растения третьей группы — многолетние кустарники с сильноразвитой корневой системой и мелкими листьями, покрытыми толстой кожицей, которая защищает растение от излишнего испарения влаги.


Конкуренция за воду привела к выработке у некоторых растений пустыни эффективных способов борьбы с соседями. Так, например, американский креозотовый кустарник и полыни выделяют вещества, подавляющие рост других видов.


Большой интерес для любителей представляют многие обитатели пустынь и полупустынь мексиканского плоскогорья. В северной его части на больших площадях располагаются заросли кактусов, опунций, агав и юкк. Число видов кактусовых достигает несколько сотен. Разнообразие их форм поразительно, но особенно выделяются гиганские цереусы (Gereus giganteus) высотой до 15 м (их древесину используют как топливо) и «Царица ночи» (Gereus nycticalus) — она раскрывает свои цветки диаметром до 20 см поздно вечером, а к утру они завядают. В коллекциях любителей встречаются мексиканские эхинокактусы, эхиноцереусы, цефалоцереусы, апорокактусы.


Большое количество суккулентов, совершенно непохожих на мексиканские, попало в наши коллекции из пустынь Южной Африки. Самая засушливая из них — пустыня Намиб, ботанической достопримечательностью которой является вельвичия (Welvitschia mirabi-lis) — растени! с сильноукороченным толстым стволом и двумя лентовидными листьями, длиной до 5—8 м. Вельвичия — растение-долгожитель, растущее несколько сотен лет (некоторые экземпляры — более 2000 лет). Влагу она получает в основном за счет туманов.


Богатые видами «комнатных» растений пустыни расположены среди хребтов Капской горной системы. Природные условия этой местности разнообразны: на наветренных склонах густые заросли смешанных лесов и кустарников, на подветренных и в горных долинах — полупустыни. Там в изобилии встречаются алоэ, молочаи, стапелии, мезембриантемумы и многие другие интереснейшие виды.


Мезембриантемумы иногда называют «живыми камешками». Это небольшие растения (2—3 см в диаметре) со сросшимися мясистыми листьями на коротком стебле. Внешне они действительно напоминают камешки. Осенью у них появляются цветки, похожие на астры.


А также: